“El Lechero”, en Otavalo, fue afectado por acción de comuneros

En rueda de prensa, realizada este jueves 22 de marzo del 2018, el Alcalde de Otavalo, Gustavo Pareja Cisneros, junto a la docente e investigadora de la carrera de Ingeniería Forestal de la Universidad Técnica del Norte (UTN), María Vizcaíno; el Director de Turismo del Municipio, Edwin Vaca, y el Director de Gestión Ambiental, Iván Posso, informaron acerca de la lamentable situación por la que atraviesa el emblemático Lechero de Rey Loma, árbol centenario que se encontraba en un proceso de recuperación.
El Alcalde y los técnicos informaron que dicho tratamiento fue interrumpido abruptamente, hace varios días, por dirigentes de la comunidad Pucará Alto, quienes, de forma arbitraria e inconsulta, procedieron a retirar los implementos colocados para el rescate del árbol, acto que interrumpió el proceso de rehabilitación y pone en riesgo la recuperación de este ícono cultural y turístico del cantón que fue quemado en su base, por sujetos no identificados, el 25 de octubre del 2017.

María Vizcaíno informó que la coordinación de la carrera de Ingeniería Forestal de la UTN inició el proceso de rehabilitación del árbol por pedido del Municipio de Otavalo. El diagnóstico inicial determinó que un 80% de El Lechero se encontraba afectado como producto del flagelo. “El tronco o fuste que sirve como sostén se encuentra carbonizado y no tiene médula; toda la parte del duramen (madera) está perdida y la zona de la albura, por donde circula la sabia bruta, está una parte viva”, explicó.

Ante esa situación, la UTN elaboró una propuesta técnico-científica que consistió en la recolección de 115 estacas de lechero y se las llevó al laboratorio, para hacer un experimento y determinar cuáles son las hormonas que servirían para la recuperación del árbol. El objetivo era inyectar las hormonas compatibles en las partes vivas de El Lechero y motivarle a que brote raíces. Paralelamente se colocó un sostén mecánico al árbol. La comunidad ya había puesto un puntal para ayudar a sostenerlo y los técnicos de la UTN pusieron una viga de caimipillo interna y anillos de madera; luego lo rellenaron con un sustrato estéril, porque vieron una afectación de hongos en la parte interna. El proceso de recuperación inicial requería de un periodo de seis meses, sin embargo, todo ese trabajo no sirvió de nada, por los motivos expuestos.

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